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Los Nok: el enigmático origen del arte africano

Escultura de la cultura Nok, Nigeria. Museo del Louvre. Daehan / Wikimedia Commons

Cristina Bayo Fernández, Universidad de Valladolid/ 8 diciembre 2021 20:56 CET

La esencia de la cultura Nok es la propia esencia africana, pues asentaron las bases tanto artísticas como culturales del continente, y su herencia ha llegado hasta la actualidad.

 

Año 1928. Meseta de Jos. Nigeria. Una extraña cabeza de terracota es desenterrada mientras se trabaja en una mina. Sus rasgos no coinciden con nada visto hasta entonces. Sin saberlo, esos mineros acaban de devolver a la luz a la milenaria cultura Nok, la civilización más antigua del África subsahariana.

Descubrimiento

En torno a 1885, la compañía británica Royal Niger Company adquirió unas minas de estaño para su explotación en la zona de Nok, en el centro del país.

Localización aproximada de la cultura Nok. Xabier Cañas / Wikimedia CommonsCC BY-SA

 

 

A lo largo de los años fueron apareciendo fragmentos de esculturas y, en 1928, emergió una pequeña cabeza de terracota a la que en su momento no se le otorgó la relevancia necesaria. En 1943 apareció una segunda cabeza de mayor tamaño. Su descubridor, un campesino, la utilizaba como espantapájaros hasta que un ingeniero de minas, alertado, se la mostró a Bernard Fagg, arqueólogo y administrador civil británico del Servicio Colonial Nigeriano. Fagg, que sabía de la existencia de la primera cabeza, reparó en la semejanza entre ambas piezas y, asombrado, comenzó a investigar las extrañas figuras.

No se equivocaba el arqueólogo y, según pasó el tiempo, fueron apareciendo más restos, que estudió y analizó, convirtiéndose en el principal especialista de la cultura Nok. A través de análisis de termoluminiscenciarayos X carbono 14, acotó estas obras entre los siglos V a.C. y V d.C. (las últimas estimaciones señalan el sigo IX a.C.).

Cabeza encontrada en 1943. Imagen cortesía de The National Commission for Museums and Monuments, Lagos, Nigeria. Duende Art Project
Presentó sus conclusiones a la comunidad científica mundial. La cultura Nok era ya oficialmente un hecho y, en 1947, el gobierno inglés inauguró una reserva arqueológica para proteger unas apariciones que parecían no tener fin.
En 1951, en la ciudad de Katsina-Ala, se descubrió el subestilo que se denominaría igual que la localidad, caracterizado por presentar alargamientos de sus cabezas. 
En 1952 Fagg creó el Museo de Jos y le nombraron director del Departamento de Antigüedades de Nigeria, mientras plasmaba sus estudios en el libro Nok Terracotas (1977), un completo catálogo de las obras encontradas.
Desde entonces, y hasta el día de hoy, los descubrimientos han ido sucediéndose sin parar.

¿Qué es la cultura Nok?

A pesar de que la cultura Nok es, a día de hoy, la cultura mas antigua conocida del África subsahariana y se considere la creadora de la primera escultura figurativa en terracota del continente, su origen, sin embargo, es opaco y no se ha podido llegar a conclusiones definitivas.

 

Para seguir leyendo: https://theconversation.com/los-nok-el-enigmatico-origen-del-arte-africano-170733?utm_medium=email&utm_campaign=Novedades%20del%20da%2020%20enero%202023%20en%20The%20Conversation%20-%202522025314&utm_content=Novedades%20del%20da%2020%20enero%202023%20en%20The%20Conversation%20-%202522025314+CID_30656c1d71e22564e9688fa918f48f1c&utm_source=campaign_monitor_es


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Manolo Fernández