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Las cifras de los monjes

Fragmento de Chronica Majora, del historiador benedictino Mateo de París, en el que explica cómo trazar los números cistercienses. Cambridge, Corpus Christi College, MS 016II: Matthew Paris OSB, Chronica maiora II

Manuel de León Rodríguez, Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT-CSIC) / 27 septiembre 2022 18:26 CEST

¿Qué hubiera pasado si, en lugar de los números arábigos que hoy utilizamos, nos hubiéramos quedado con el sistema cisterciense de numeración? Solo representaba hasta las unidades de millar. Cada número con una imagen.

En ocasiones, hay avances en la ciencia que coinciden con bifurcaciones de la historia. Nos hacen preguntarnos qué hubiera sido de nuestra vida si se hubiera impuesto la opción A a la B. Ese es el caso de los números.

A principios del siglo XIII, cuando los números que ahora llamamos arábigos comenzaban su andadura por Europa e iniciaban su lucha fratricida con los defensores del ábaco, los monjes cistercienses elaboraron un sistema nuevo de numeración.

El sistema utilizaba una línea recta vertical como símbolo principal. Este símbolo es esencialmente un eje que divide el plano bidimensional en cuatro cuadrantes. Cada uno de estos cuatro cuadrantes corresponde a una posición numérica:

El cuadrante superior derecho indica el número de las unidades, el cuadrante superior izquierdo indica el número de las decenas, el cuadrante inferior derecho indica el número de las centenas y el cuadrante inferior izquierdo indica el número de los millares.

Es decir, la parte superior derecha es para los dígitos simples (1-9), la parte superior izquierda es para el segundo dígito (10-90), la parte inferior derecha para el tercero (100-900), y la parte inferior izquierda es para el cuarto (1000-9000).

Dígitos cistercienses. Author provided

De este modo, el sistema cisterciense permite representar cualquier número de cuatro cifras. En la siguiente imagen se ve cómo se escribían los números del 1 al 9, y las decenas, centenas y millares, invirtiendo las primeras de manera adecuada:

 

Para seguir leyendo: https://theconversation.com/las-cifras-de-los-monjes-191130?utm_medium=email&utm_campaign=Novedades%20del%20da%2027%20septiembre%202022%20en%20The%20Conversation%20-%202414924129&utm_content=Novedades%20del%20da%2027%20septiembre%202022%20en%20The%20Conversation%20-%202414924129+CID_87cfa83b26361cd37bc2643409ba1113&utm_source=campaign_monitor_es


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Manolo Fernández