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LAS CONGREGACIONES RELIGIOSAS «AFRICANIZAN» SUS ESTRUCTURAS

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Las congregaciones misioneras, siempre impulsadas desde Europa, ahora serán llevadas cada vez más por los africanos. Esta tendencia está creciendo.

El 2010 tiene el efecto de un símbolo. Ese año, los representantes de la Congregación de los Misioneros de África estaban encabezados por el P. Richard Baawobr, un sacerdote originario de Ghana. Por primera vez, un compañero africano fue el líder de aquellos que son conocidos como los «Padres Blancos». Una elección confirmada en mayo del 2016 con la elección de su sucesor, el P. Stan Lubungo, originario de Zambia.

 

Espiritanos, Eudistas, Padres Blancos … las sociedades misioneras europeas son, sin duda, uno de los signos más visibles del cambio geográfico en el catolicismo mundial. Una tendencia que va en aumento, y que ha sido visible el 2 de febrero el Día de Oración por la Vida Consagrada. El fuerte crecimiento de la vida religiosa en África y América Latina, mientras que está disminuyendo en Europa, muestra que parte del futuro del catolicismo se juega ahora en el sur, como se ilustra en el 2013 con la elección de un Papa argentino.

 

El primer efecto de este cambio: una cercanía entre los superiores y los que están bajo su responsabilidad. «Mis sucesores africanos tienen un estilo un poco diferente de lo que he experimentado, pero están cerca de sus colegas», dice el padre Gérard Chabanon, que fue el último europeo Superior General de los Padres Blancos. El padre Andrea Jovien-Seudjang, Vicario General para África de la comunidad de San Juan durante 8 años, nacional de Camerún, también admite que su palabra pesaba probablemente más que la de un funcionario europeo, a sus hermanos africanos. «No sólo porque soy africano, pero también y sobre todo porque nos hemos formado juntos.»

 

La «africanización» de la gobernabilidad también influye en las prioridades de los administradores sobre el terreno. «Ellas no son las que nosotros habríamos elegido hace 20 años -constata el P. Chabanon, que ahora vive en Kampala, capital de Uganda-. Sin embargo, nuestros colegas son jóvenes africanos que son muy conscientes de la realidad de su continente. Ellos no están para repetir lo que estábamos haciendo, sino que conceden gran importancia a las comisiones de justicia y paz, o para el diálogo interreligioso. »

 

Otras consecuencias: las vocaciones. «En todas nuestras provincias en África, los compañeros que son responsables son originarios del continente. Para llamar a los jóvenes africanos, necesitamos jóvenes africanos. «Entre los Hermanos de San Juan, el padre Jovien también sentía que sus palabras tenían un peso en particular en relación al discernimiento vocacional. Pero cuando tuvo que rechazar a un candidato al sacerdocio después de varios años de entrenamiento. «Yo era el primer africano en ocupar esta posición. Mi discurso fue muy esperado, como si yo pudiera entender cosas que otros no ven «, dice.

 

Sin embargo, no todas las comunidades han optado por la «africanización». Entre las razones dadas: las divisiones persistentes entre países. «África es atravesada por tensiones muy altas, como era Europa hace un siglo. La inestabilidad política y económica son extremas» quiere creer el responsable de una comunidad muy activa en África.

 

Es en parte por esta razón que la comunidad de Emmanuel, cuyos 2400 miembros viven en África, mantiene un responsable europeo para el continente. «Recuerdo a un hermano congoleño que hace un par de años me dijo, ‘un camerunés ¿cómo puede él representarme? ‘ «, cuenta por su parte Pierre-François Graffin, quien es, con su esposa Christine, delegado de la Comunidad Emmanuel para África. Para liderar esta provincia, el responsable de esta nueva comunidad admite que tiene que «cambiar su mentalidad.» «No entiendo todo, y digo: provengo de Europa, necesito que se me explique. Esta pequeña provocación tiene por ventaja el ser una metedura de pata”.

 

Para aquellas comunidades que lo han decidido, ¿esta opción por el sur es irreversible? «Sin lugar a dudas, dice el P. Chabanon. En nuestra pequeña sociedad misionera, el 85% de los candidatos son africanos. Y es en ellos que caerán las responsabilidades.» Para los Hermanos de San Juan, la situación es diferente: el que sucedió al P. Jovien es un hermano francés. «No nos hemos dicho que era absolutamente necesario un africano para reemplazarme. Hemos nombrado a un francés que estaba en misión en África desde hace años. Él conoce muy bien el terreno, y es apreciado por ello. Sin embargo, si hubiera aterrizado en Europa, probablemente habría sido mucho más difícil”.

 

Loup Besmond de Senneville

Fuente: La Croix

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